美洲河狸

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美洲河狸(学名:Castorcanadensis):体肥大,体被覆致密绒毛;四肢短宽,后肢粗壮有力,后足趾间直到爪生有全蹼,适于划水;尾扁平,游水时起舵的作用;眼小,耳孔小,内有瓣膜,防水;鼻孔中也有防水灌入的肌肉结构;头骨扁平坚实,颧弓发达,颧骨特大;门齿异常粗大,呈凿状,能咬粗大树木。 美洲河狸学名Castorcanadensis,由德国博物学家、动物学家——海因里希·库尔(HeinrichK...

美洲河狸(学名:Castor canadensis):体肥大,体被覆致密绒毛;四肢短宽,后肢粗壮有力,后足趾间直到爪生有全蹼,适于划水;尾扁平,游水时起舵的作用;眼小,耳孔小,内有瓣膜,防水;鼻孔中也有防水灌入的肌肉结构;头骨扁平坚实,颧弓发达,颧骨特大;门齿异常粗大,呈凿状,能咬粗大树木

物种学史

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美洲河狸学名Castor canadensis,由德国博物学家、动物学家——海因里希·库尔(Heinrich Kuhl)于1820年命名。

领土面积世界第二的加拿大号称“枫叶之国”,以优雅挺拔的北美枫树(糖枫)为国树。可说起加拿大的“国兽”美洲河狸,就鲜为人知了。其实,加拿大的历史,就是从这种大老鼠一样的动物开始的。

美洲河狸

16世纪之初,欧洲人进行殖民新大陆,在森林茂密、河湖遍布的北美洲北部,法国冒险家们发现当地印第安人对他们的刀斧、铁锅、枪支和玻璃珠很感兴趣,不惜拿出一张张兽皮来交换。这让冒险家们看到了商机,持续300多年的皮货贸易,从此就在一座座印第安村庄里展开。后来这片土地的名字“加拿大”,就来自当地印第安人语言中的“村庄”一词。

在皮货贸易中,数量最多的就是河狸皮。外表活像大老鼠、身后拖着条扁平尾巴的河狸,是一种水栖啮齿类动物,堪称“动物建筑师”。它们几乎一年到头都忙着啃树枝、运泥巴,筑起“水坝”拦住河流,在巢穴周围形成池塘以阻挡猛兽。为了在冷水中保持体暖,河狸身披双层毛发,外层厚实保暖,内层细密轻巧。可就是这样一身优质毛皮,差点给它们带来灭门之灾。

在欧洲人到来前,整个北美洲的河狸估计多达1-2亿只。以带毛河狸皮制成的皮帽、皮领,舒适保暖又美观,在欧洲各国长盛不衰、需求巨大。而对猎人来说,只要不怕冷,猎取河狸并不太难。货源充足的河狸皮,不仅是热门商品,还充当了“标准货币”——各种货物的价值都被换算成河狸皮数量,以方便和印第安人交易。在河狸尚多时,一支火枪就能换来堆得和枪一般高的河狸皮。

皮货贸易初期,主要是以法国人为主的少数冒险家向印第安部落下单,自己当中间商。但随着毛皮贸易如火如荼,越来越多的欧洲人不远万里来到加拿大,或是亲自动手抓河狸,或是给印第安人传教,或仅仅想在新大陆开始新生活。欧洲人的商站、据点,乃至村庄和城镇,在广阔的加拿大如星星之火,渐成气候。

1608年,28个法国冒险家来到加拿大东部,建立了加拿大第一个永久殖民据点——魁北克。100年后,魁北克已发展为一座数万人的城市,以它为中心的“新法兰西”殖民地包括今天加拿大东部、美国中部的广大地区。殖民地的经济支柱就是皮货出口,当时欧洲市场上的河狸皮,有八成多来自“新法兰西”。与此同时,不甘落后的英国人也创办了“哈得孙湾公司”,一边猎取皮毛一边圈地,逐渐把加拿大中部、西部纳入了自己的版图。

随着皮货贸易战升级为殖民竞争,真刀真枪的战斗也就不可避免了。1756-1763年,英法的北美殖民地在“七年战争”中大打出手,获胜的英国人吞并了法属加拿大地区,将其牢牢置于自己统治下。到1867年,加拿大各省终于建立了统一国家,成为大英帝国的“自治领”。

加拿大人清楚自己的祖先是怎么来到这里的。他们把河狸印在邮票、硬币上,许多城镇街头都有河狸雕塑……。然而由于多年滥捕,河狸此时早已成了濒危物种,在许多栖息地都被打绝了。失去利用价值的印第安人,也被白人挤到了社会边缘。

幸运的是,中国丝绸从19世纪起大量出现在欧洲市场,河狸皮逐渐被人遗忘。面粉、木材、船舶等新的“拳头产品”,也让加拿大不再依靠卖河狸皮过日子。又经过上百年的休养生息,河狸终于重新回到了加拿大的河流湖泊之中。如今加拿大人眼里的河狸,是勤劳的建筑师、可爱的国家吉祥物,没有谁再惦记它们的一身毛皮了。

形态特征

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美洲河狸是最大的啮齿类哺乳动物,是半水栖的啮齿类。身体强壮。体长90-117厘米,最大达120厘米。尾长约20厘米,体重13-32千克。头骨扁平而坚实,颧弓发达,颧骨特别大;眼小;耳孔小,内有瓣膜,而且外耳能折起,以防水;鼻孔中也有防水灌入的肌肉结构;骨脊高起,甚上固着发达的肌肉;脚上有蹼,尾巴扁平似桨,善于游泳。牙齿锋利,共有20枚牙齿,门齿异常粗大,呈凿状,能咬粗大的树木,臼齿咀嚼面宽阔而具较深的齿沟,从后向前咀嚼面一个比一个大,便于嚼碎较硬的食物。四肢短宽,后肢粗壮有力,后足趾间直到爪生有全蹼,适于划水;尾甚大,上下扁平,并覆有角质鳞片,在游水时起舵的作用。

美洲河狸

为了在冷水中保持体暖,美洲河狸身披双层毛发,外层厚实保暖,内层细密轻巧。躯体背部针毛亮而粗,绒毛厚而柔软,腹部基本为绒毛覆盖。身体具较厚的脂肪层,粗糙致密的毛皮从暗灰色、板栗色、褐色至几乎是黑色,通常可以用保持身体的温暖,能耐寒,不怕冷水浸泡;可以抵御寒冷的侵袭。

栖息环境

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栖息在寒温带针叶林和针阔混交林林缘的河边和水域中,主要生活在溪流、池塘和湖泊附近。

生活习性

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筑坝

有在水道筑坝的习性。昼伏夜出,擅长游泳和潜水,潜水时间可达15分钟。营半水栖生活,夜间或晨昏活动,能借助爪向上攀爬。河狸在陆地上行动缓慢而笨拙,不远离水边活动。其自卫能力很弱,胆小,喜欢安静的环境,一遇惊吓和危险即跳入水中,并用尾有力拍打水面,以警告同类。不冬眠。

凡是河狸栖息或是栖息过的地方,都有一片池塘、湖泊或沼泽。河狸可以伐倒树木,用树木在溪流中修建堤坝,形成小型水库,其洞穴出口于水下并在水下储存树枝作为食物。它们用树枝、石块和软泥垒成堤坝,以阻挡溪流的去路,小则汇合为池塘,大则可成为面积达数公顷的湖泊。河狸具有改造自己栖息环境的能力。当进入新的栖息地或栖息地水位下降时,河狸会用树枝、泥巴等筑坝蓄水,以保护洞口位于水下,防止天敌侵扰。河狸有时为了将岸上筑坝用的建筑材料搬运至截流坝里,不惜开挖长达百米的运河。能用树枝和芦苇营造高出水面的巢,挖掘溢水沟,以防巢被洪水淹没。既有水中洞口,也有地面洞口。

食物

美洲河狸的食物主要是阔叶树的枝干、树皮,树叶、芽和以及芦苇等。

分布范围

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原产地:加拿大、墨西哥(塔毛利帕斯州)、美国。

引进:阿根廷(火地岛)、芬兰、俄罗斯联邦。

美洲河狸

美洲河狸分布图

繁殖方式

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美洲河狸是一夫一妻制,算得上是单配性的代表,一对雌雄结合之后,如果没有受到捕获或是天敌的伤害,它们会一直把婚姻延续下去。至少在婚姻“契约”上是这样的。河狸以一家一户为单位生活,在自己的家中年复一年的交配、产子。雌河狸终生就在这个地方抚养幼崽,终日不出门,极像一个旧式的家庭主妇。雄性河狸是倾向多配性,它们出门的想法是很直接的,它是一个到处留情的动物,每经过一个显眼的地方,它就会从位于其排泄口下方的香囊释放出一种特有的香气,这种香气像是一张香水名片,又像是一张四处乱张贴的印刷广告,广告内容无非是向外界扩大宣传,表明自己随时愿与任何雌性交媾。雄河狸这种偷偷摸摸的“采花”心情大部分雄性都有。雄河狸散发出来的香气是世上最灵验的诱饵之一,很少有雌性河狸不闻之一振、蠢蠢欲动的。

美洲河狸大多在春末繁殖,妊娠期3个半月,平均128天。雌性每年产1窝,2-6仔,多数为2-4仔,重约430克。幼狸3年后性成熟。野生美洲河狸的寿命10-20岁。

亚种分化

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美洲河狸(20亚种)
-中文名称学 名命名者及年代
1.阿卡迪亚河狸Castor canadensis acadicusBailey V & J K Doutt, 1942
2.贝利河狸Castor canadensis baileyiNelson,1927
3.库克湾河狸Castor canadensis belugaeTaylor,1916
4.纽芬兰河狸Castor canadensis caecatorBangs,1913
5.加拿大河狸Castor canadensis canadensisKuhl,1820
6.南卡罗来纳州河狸Castor canadensis carolinensisRhoads,1898
7.科罗拉多州河狸Castor canadensis concisorWarren and Hall,1939
8.索诺拉州河狸Castor canadensis frondatorMearns,1897
9.拉布拉多河狸Castor canadensis labradorensisBailey V & J K Doutt, 1942
10.太平洋河狸Castor canadensis leucodontusGray,1869
11.格兰德河河狸Castor canadensis mexicanusBailey,1913
12.密歇根河狸Castor canadensis michiganensisBailey,1913
13.密苏里河河狸Castor canadensis missouriensisBailey,1919
14.华盛顿河狸Castor canadensis pacificusRhoads,1898
15.金钟河狸Castor canadensis phaeusHeller,1909
16.科罗拉多河河狸Castor canadensis repentinusGoldman,1932
17.蒙大拿河狸Castor canadensis sagittatusBenson,1933
18.金毛河狸Castor canadensis subauratusTaylor,1912
19.蛇河河狸Castor canadensis tayloriDavis,1939
20.得克萨斯州河狸Castor canadensis texensisBailey,1905

种群现状

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该物种分布范围广,不接近物种生存的脆弱濒危临界值标准(分布区域或波动范围小于20000平方公里,栖息地质量,种群规模,分布区域碎片化),种群数量趋势稳定,因此被评价为无生存危机的物种。

保护级别

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列入《世界自然保护联盟》(IUCN)2012年濒危物种红色名录ver3.1——无危(LC)。

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词条目录
  1. 物种学史
  2. 形态特征
  3. 栖息环境
  4. 生活习性
  5. 筑坝
  6. 食物
  7. 分布范围
  8. 繁殖方式
  9. 亚种分化
  10. 种群现状
  11. 保护级别

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